Confirman que los zorros pueden practicar el canibalismo

29 septiembre, 2021 • Naturaleza, Noticias de caza

Canibalismo zorros IRECEl IREC consigue la primera observación directa de canibalismo en zorros, un hecho muy extraño entre mamíferos carnívoros

Este comportamiento implicaría que aumente el riesgo de contagio de enfermedades entre congéneres 

 

Informa IREC | Científicos del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) han hecho públicas las primeras observaciones directas de negrofagia caníbal (consumo de los restos de un individuo muerto de la misma especie) en zorros, un comportamiento muy extendido entre las especies animales, pero raro entre mamíferos carnívoros.

Este hallazgo contrasta con otros estudios que argumentan que los mamíferos carnívoros evitan el canibalismo por una estrategia evolutiva, para reducir la probabilidad de transmisión de enfermedades.

De hecho, estas observaciones de necrofagia caníbal tiran por tierra la hipótesis de evitación de parásitos, lo que sugiere que los cadáveres de otros carnívoros y de su propia especie pueden representar un alimento alternativo para los zorros en ciertas circunstancias.

zorro rojo IREC

El zorro rojo (Vulpes vulpes) es un carnívoro generalista y oportunista capaz de aprovechar multitud de recursos tróficos en función de su disponibilidad (Foto: Pilar Oliva-Vidal/IREC).

El canibalismo implica beneficios ecológicos y nutricionales al proporcionar recursos alimenticios, pero puede conllevar riesgos potenciales como los relacionados con la transmisión de patógenos, señalan los investigadores, y en el caso del zorro, un carnívoro generalista y oportunista, capaz de aprovechar multitud de recursos tróficos en función de su disponibilidad, la posibilidad de canibalismo solo se había documentado mediante indicios indirectos.

Observaciones mediante fototrampeo

Las observaciones pudieron ser realizadas mediante la colocación de seis cadáveres de zorro y siete de cordero de tamaño similar para determinar las posibles diferencias en el comportamiento carroñero de los zorros entre cadáveres de conespecíficos y de especies presa.

Canibalismo zorros IREC

Primeras observaciones directas de necrofagia caníbal en zorro rojo registradas mediante cámaras de fototrampeo. IREC.

Gracias a cámaras de fototrampeo, se registró canibalismo en todos los cadáveres de zorro en diferentes etapas de descomposición, temporadas y localizaciones.

El tiempo de detección de los cadáveres por parte de los zorros fue similar tanto para los cadáveres de zorro como de cordero, pero los corderos se consumieron completamente en un período más corto, evidenciando una preferencia por el consumo de especies diferentes a la propia.

Más información en:

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